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Category: Artículos en Español

Una Opinión Sobre Nuestro Sistema Educativo

He conocido diferentes sistemas educativos, tanto en el país como en otro lado del mundo. Mi opinión es que nuestro sistema escolar y la manera en que aprendemos no son tan buenas como podría ser.

Para empezar, creo que la finalidad de tantos años de estudio es que podamos usar el razonamiento, las capacidades y la inteligencia que cada uno de nosotros tenemos, y la manera en que nos evalúan no nos lleva a esta meta. Contestamos exámenes que no evalúan lo que APRENDIMOS, sino lo que MEMORIZAMOS. Como bien dice un dicho, “lo que bien se aprende nunca se olvida”, pues lo que se memoriza muy posiblemente se olvida. Es por esto que los adultos no se acuerdan de la mitad de lo que vieron en la escuela, es más, no vayamos tan lejos, los que seguimos en la escuela no recordamos los detalles de lo que vimos el año pasado. El punto de la escuela es desarrollar capacidades tales como razonar, analizar, redactar, opinar y comparar diferentes temas, saber de cultura general y también aprender a desarrollarnos socialmente y aprender a trabajar en comunidad. ¿Es esto lo que realmente estamos aprendiendo a hacer en nuestras escuelas? Yo contestaría que no.

Algo que tiene un impacto en esta respuesta no es solo el cómo nos enseñan sino también la falta de motivación y disposición que muchas veces se presenta. Muchos jóvenes son desmotivados porque no sacan buenas calificaciones en matemáticas o biología, y creen o les hacen creer que por ello no son suficientemente buenos. Esto es algo absurdo, ya que todos tenemos habilidades diferentes y algunos son buenos en matemáticas, otros en la música, otros en los deportes. Y considero que no se le da la importancia merecida a estas áreas. Se ha comprobado que los deportes hacen que la gente se sienta más feliz, con más energía y más motivación y la música desarrolla habilidades en el cerebro que otros estudios o actividades no logran desarrollar. Si estas teorías han sido comprobadas, ¿cómo es que no han sido tomadas en cuenta? En nuestra cultura, estas actividades no son tan importantes como los deportes para los estadounidenses, o la música para los austriacos. Sin embargo, esto es algo que se puede ir enseñando a los niños y es algo que no sólo da placer y crea motivación, sino que es una enseñanza importante. El talento de muchas personas es desperdiciado porque no se ha desarrollado ni reconocido.

Otra aspecto que yo considero un problema es la “mentalidad” que hay en nuestro sistema. Es tan cerrada, tan controladora… Se crean tantas idiosincrasias de como deberíamos ser, de lo que está bien y que está mal, y uno no puede dar su opinión sin ser juzgado o regañado. Es más, a uno ni siquiera le dan las herramientas necesarias para poder tener una opinión propia basada en información. Una buena manera de cambiar esto es a través de debates, que son una manera de desarrollar todas esas habilidades ya mencionadas.
Las mentes diferentes son las que hacen que el mundo progrese, las que hacen que haya diversidad, y a lo largo de la historia ha habido gente que a pesar de ser llamados tontos, lunáticos o inadaptados, han llegado a tal éxito que son reconocidos mundialmente. La mentalidad cerrada no es un problema de la educación en sí, lo es de la sociedad en general. Pero las bases para nuestro futuro se crean en la escuela. “Educar no es fabricar adultos según un modelo sino liberar en cada hombre lo que le impide ser él mismo, permitirle realizarse según su ‘genio’ singular” dijo Olivier Reboul. Y sin libertad no podemos crecer realmente. Este es otro punto que me gustaría tratar. Se espera de nosotros ser responsables, mas no nos dan la libertad de pensamiento y acción que queremos. Algo que he aprendido es que sin responsabilidad no hay libertad y viceversa. En los países de Europa los alumnos no necesitan ser controlados, no tienen titulares o prefectos tras de ellos cuidando cada cosa que hacen y dicen. Esto es porque se espera de ellos que la libertad recibida sea aprovechada con responsabilidad, y si no son responsables a los únicos que afectan es a sí mismos, lo cual a través de la experiencia van aprendiendo. Según World Top 20 Education Poll, un proyecto internacional que monitorea la educación en más de 200 países, indica que de los 20 países con mejor educación en el mundo, 11 de éstos (12 si se cuenta a Rusia) son europeos, lo que demuestra que sus sistemas con tanta libertad de acción y pensamiento si funcionan.
En Inglaterra estudiaron una escuela que era sólo para niños expulsados, niños que iban reprobando o no les importaba la escuela. Les dieron libertad total, no contaban las tareas, no importaban las faltas, etc. Al principio todos abusaban de la libertad, pero después de un tiempo la mayoría empezó a dejar de disfrutar de esto porque ya no eran reglas que estaban rompiendo, simplemente decisiones que estaban tomando y tomaron la decisión de que sí querían aprender pero a su manera y sin tener reglas e ideas que los limitaran. Creo que tanto el ejemplo de las escuelas de Europa, como el de este experimento, expresan un argumento sobre como la falta de libertad y el exceso de reglas no siempre llevan al orden, sino a la desmotivación y en caso de los adolescentes, de ir en contra de estas reglas.

A continuación quisiera mencionar algo que si se cambiara, haría que los jóvenes no sólo fuera con mejor disposición a la escuela sino que también con mejor desempeño. Según la Academia de Pediatría Americana, la escuela no debería de empezar antes de las 8:30 am, ya que esto puede afectar la salud y tener consecuencias a largo plazo en los adolescentes. También comprobaron que esto haría que los alumnos se desempeñaran mejor, necesitando así menos horas de estudio para lograr el mismo resultado. A pesar de que estos horarios son fijos porque muchos papás sólo pueden dejar a esas tempranas horas a sus hijos, el transporte escolar soluciona este problema, y de paso apoya al medio ambiente, otro problema serio en la actualidad.

Por último y regresando al tema de la motivación, Oscar Wilde dijo “la educación es algo admirable, sin embargo, es bueno recordar, que nada que valga la pena se puede enseñar”. Las experiencias son las que nos hacen aprender, no sólo los libros y los apuntes. Se debería de promover el que los jóvenes se involucren a más actividades, el que hagan cosas que les gusten y valgan la pena, el que se pongan grandes metas y se esfuercen por alcanzarlas. Y a pesar de que en ciertas escuelas lo hacen, sobre todo en preparatoria, el aprendizaje debería de ser más activo y experimental.

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El Arte como Propaganda en la Guerra Fría

“El arte es un modo de aprender aquello que de otro modo es imposible captar, que excede de la experiencia humana” (August Zamoyski, 1893-1970)

El arte es una parte esencial que está presente día a día en todo lo que nos rodea. Es algo que no solo se ve y se disfruta, sino que inspira, influye en la gente y mueve a masas. Es expresar una idea con un significado que posiblemente es subjetivo, pero que cumple con el objetivo de trasmitir cierto mensaje. Un mensaje que puede crear emociones, o inclusive generar una filosofía, una tendencia o una manera de pensar. Esta es la fuerza de los movimientos artísticos, y su papel en la sociedad está fuertemente subestimado.

En primer lugar, un movimiento artístico es una tendencia de arte en la que un grupo de artistas cumplen con cierta filosofía o estilo común y radica en un periodo de tiempo específico. Un periodo como podría ser el de la Guerra Fría, el cual fue un enfrentamiento que abarcó muchos campos como el político y económico, pero también el social, ideológico y cultural. El papel que tiene el arte en el sentido ideológico y social puede ser muy importante, sobre todo si este está impulsando una causa y transmite una ideología que llama la atención de la gente.

Durante la Guerra Fría, la propaganda fue punto clave para influenciar a la gente sobre las ideas tanto capitalistas como comunistas. Hay muchas maneras de propagar una idea o cierta información, y el arte es una de ellas. Siendo esta desde simples imágenes o fotografías, hasta verdaderos movimientos artísticos, el arte es una manera de transmitir ideas que mueven emociones y por ende, tienen un mayor impacto que la información por si sola. Esto es algo que los estadounidenses tenían muy claro, y es por ello que la propaganda que crearon estaba presente en todo ámbito social y cultural.

Después de ya décadas del fin de la Guerra Fría, se han ido confirmando asuntos de los que antes no se tenía conocimiento, como por ejemplo en asuntos que apoyaba e influenciaba la CIA. Uno de estos asuntos fue la cultura y el arte, y la propaganda que iba de por medio. Con el tiempo se descubrió que la CIA utilizó obras de artistas como Pollock, Motherwell y Kooning para promocionar el arte americano sobre el soviético, y que apoyaban fuertemente un movimiento artístico llamado expresionismo abstracto. Esta corriente artística fue expandida a través de la influencia de organizaciones gubernamentales, lo cual es común que suceda con corrientes artísticas, y junto con el impulso que le dio la CIA se le asignó un papel muy importante en la guerra de propaganda contra el comunismo y la URSS.

Este papel que se le dio al arte fue representar Estados Unidos y el capitalismo ante el resto de las naciones como un nuevo mundo moderno y libre, posterior al terrible tiempo de guerra. Querían demostrar que el capitalismo era el sistema correcto a través del mensaje que mandaban con el arte moderno y el expresionismo abstracto, el cual consideraban que era una prueba de la creatividad, la libertad intelectual y el poder cultural que tenía Estados Unidos contra el arte ruso, que decían no lograba competir contra ellos.

Según el periódico El Economista (2010), “la CIA creó desde sus inicios un departamento de propaganda que llegaba a influir en más de 800 periódicos, revistas y organización de información pública”. Llegaron a colocar a agentes en editoriales y en la industria del cine para que se encargaran de promocionar obras del expresionismo abstracto. Esto también fue el caso con el impulso que le dieron a artistas de jazz y a la orquesta sinfónica. Todo esto, lográndolo junto con el apoyo que buscaron con múltiples museos alrededor del país.

Hubo una operación “artística” en específico, conocida como la “correa larga”, que según el periódico El Economista (2010), un ex agente de la CIA confirmo su realización e indico que estaba basada en la decisión de incluir la cultura y el arte al arsenal de Estados Unidos de la Guerra Fría.

Esta operación fue una de las múltiples medidas que la CIA llevó a cabo para superar culturalmente a la URSS. Entre las medidas estaba el Congreso por la Libertad Cultural, el cual estaba formado por intelectuales, escritores, historiadores, poetas y artistas, que promocionaban la cultura americana, y que en su mejor momento llegaron a tener oficinas en más de 35 países. También llegaron a realizar múltiples patrocinios y operaciones encubiertas, y contaban con un fuerte apoyo de Rockefeller, quien era uno de sus mayores partidarios del expresionismo abstracto.

Esta famosa corriente artística en la que se enfocaron y encargaron de meter en todos los aspectos que entran en lo cultural y artístico, fue aceptada y disfrutada por miles de estadounidenses. Sin embargo, con el tiempo se fue creando cierta resistencia ante este movimiento, ya que algunos opinaban que este arte moderno era lo contrario de representar al país como una democracia sofisticada con riqueza cultural y mentalidad abierta, sino que hasta desacreditaba esta imagen. Esta resistencia fue conocida como conservadurismo americano.

Mientras tanto, en la Unión Soviética estaba el arte realista en su máximo esplendor. Tras el exterminio de las Primaveras Vanguardistas Rusas, los artistas prefieren reflejar la “vida idílica del paraíso soviético”, en la que los protagonistas son los obreros y campesinos. Esta corriente pictórica e iconográfica representaba para la gente un escenario rígido y anticuado, que no había experimentado el desarrollo esperado. Es por esto que desde lo más alto de la jerarquía estadounidense, se toma la iniciativa de ir en contra de este movimiento, de aprovecharse de este. De demostrar que Estados Unidos y su ideología capitalista era lo opuesto; una sociedad moderna y abierta. Inclusive con libertad ideológica y flexibilidad, ya que aceptaban a algunos artistas que no apoyaban al capitalismo, pero tampoco al comunismo.

August Zamoyski (1893-1970) dijo “El arte es un modo de aprender aquello que de otro modo es imposible captar, que excede de la experiencia humana”. La fuerza e importancia del arte y los movimientos artísticos están sumamente subestimados. La gente considera que la economía, la política o la administración, son ciencias superiores a las artísticas. Esto lo hacen sin entender que lo artístico y cultural es esencial e indispensable, tanto la vida como nosotros mismos no somos nada sin el arte. Es una razón de ser, es algo que ilumina la vida durante tiempos fríos. ¿Qué mejor manera de llegar a la gente que con algo que está siempre presente en nuestras vidas? A través de la música, el cine, los museos, las fotografías, la literatura, los cuadros que uno tiene en su casa. Como dijo Zamoyski, el arte enseña todo aquello que no se logra aprender con la simple experiencia humana, y lo que Estados Unidos quería enseñar, era la nueva imagen de una potencia en crecimiento. Un país que hoy en día la mitad del mundo ve hacia arriba, pero que no indispensablemente sea esta imagen algo real o correcto. Siendo el arte tan subjetivo, el mensaje que uno recibe no es necesariamente un mensaje real, y el arte también puede ser usado para influenciar de manera controversial.

La manera en la que el gobierno estadounidense a través de la CIA influyó en el arte fue una acción muy interesante e inteligente. El hecho de que invirtieran, apoyaran e impulsaran los campos culturales y artísticos es algo maravilloso, sin importar cual fuera su razón para hacerlo. Al final, los movimientos artísticos buscan mover gente y defender causas, y Estados Unidos tenía una muy clara. El hecho de que este fuera una de sus herramientas para defender su causa y propagar sus ideas capitalistas es algo válido. Sin embargo, la ideología y sistema estadounidense siempre actúa basado en sus propios intereses y beneficios, no en lo que es correcto, y es triste que utilizaran algo tan especial como el arte para reforzar este sistema.

Es verdad que Estados Unidos refleja una sociedad moderna y flexible, pero al recapitular todos los actos que llevaron a cabo durante la Guerra Fría, y continúa llevando a cabo en la actualidad, es más bien un Estado que representa poder, abuso e intereses propios, y que los esconde a través de una democracia e ideología flexible y abierta que son tan solo escenificadas mas no reales…tal como se hace con el arte.

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